What we offer

Since its creation more than 65 years ago, ESM has fostered industrial materials research related to critical elements. Over 2 Mio CHF have been granted to projects in fields where less common elements play a crucial role (physics, materials science, engineering, etc). Typically, the funding covers:

See also here for further information about the fields ESM Foundations supports.

Most of these funds were given to beneficiaries within the ETH Domain. Additional funding was provided to recipients of other Swiss universities and to young scientists supporting their work experience in other laboratories in Europe, Asia or USA.

Apply for support

ESM Foundation provides support for research projects on different levels. In accordance with its bylaws, it aims to promote research into Critical Raw Materials, particularly their industrial application. Faced with the current challenges involving CRM, those resarch projects could be about:

  • Swiss consumption of precious and rare metals for modern technologies in fields like electromobility, energy production and storage, or information and communication technology and the challenges they represent for our economy;
  • what role CRM stocks und flows play for economic questions like concerned Swiss markets and future price scenarios;
  • environmental considerations about the use of CRM in Switzerland using Life Cycle Assessment or other methods; social and legal consideration concerning regulations and standards;
  • potentals of metal recycling in Switzerland from a technological, logistic and ecnonomic point of view;
  • other sustainable solutions for the future supply of Switzerland with CRM like substitution potentials, cycle models etc.

Projects should also be conforming with the overall goal of ESM Foundation, which is opening up new economic areas in Switzerland. If you apply for financial or other support, please describe your research project, its contribution to the goals of the foundation and the required help in a letter of not more than two pages to the foundation. The board will evaluate your request and contact you as soon as possible.


Studies and Reports

  • Service Capacity of Molybdenum

    German study conducted by Fraunhofer IWKS Augsburg – authors Jörg Nispel, Karina Fries, Rebecca Hentschel, Gert Homm, Armin Reller

  • Service Capacity of Cobalt

    German study conducted by Fraunhofer IWKS Augsburg – authors Jörg Nispel, Karina Fries, Rebecca Hentschel, Gert Homm, Armin Reller

  • Tungsten

    Report about Tungsten by Mehdi Sadegh Ahmadi (EPFL, Empa Dübendorf), supervised by ESM

  • Industry Survey

    Survey about rare metals conducted within the Swiss industry

  • Results of the WRF session “Handling Critical Materials”

    You find the results of the ESM session at the World Resources Forum on “Handling Critical Materials” here.

  • New Brochure

    “Critical Metals: How the Swiss industry can take precautions”

Supported Dissertations

Thesis author
2017 A. El Shimy Dr. V. Moreau, Energy Center, EPFL   Competition for Energy Metals (Masters thesis)
2000-2003 A. Spiegel

Prof. P. Schmuki, University of Erlangen, and Prof. Heinrich Hofmann, EPF Lausanne


Selektive Metallabscheidung auf ionenimplantierten Oberflächen

2001-2002 A. Kündig

Prof. P. Uggowitzer, ETHZ, Prof. A. Dommann, NTB Buchs, Prof. Speidel, ETHZ


Bulk Metallic Glasses for Micromechanical Systems

1998-2001 B. Peter Dr. S. Mischler, EPFL  

Biotribologie d’implants en titane: Simulation

1998-2001 C. Curty Prof. S. Virtanen, ETH Zürich  

Lokale Korrosion von Ti, Zr und Ti-Legierungen

1998-2001 Y. Müller Prof. S. Virtanen, ETH Zürich   Passivschichten auf Titan
1986 A. Tobler Prof. H. Böhni, Dr. O. Dossenbach, ETH Zürich  

Elektrolyse borathaltiger Schmelzen:

  1. Verwendung zur Aluminiumherstellung
  2. Erzeugung von Titandiboridschichten
1984-85 R. Holliger Prof. H. Böhni, ETH Zürich  

Computergestützte Erfassung der Lochbildungskinetik von passiven Metallen

1984 R. Alberto ETH Zürich  

New Synthesis of K2 (TcF6)

1984 K. Cenzual University of Geneva  

Hexagonal Y13Pd40Sn31, a New Structure Type Containing Intergrown CaCU5– and MnCu2Al-Type Derived Structure Segments

1981 E Hovestreydt University of Geneva  

Equiatomic Ternary Rare Earth-Transition Metal Silicides, Germanides and Gallides

  Fritz Hunkeler    

Untersuchung über die Inhibierung der Lochfrasskorrosion bei Aluminium und Nickel

1980 Z.I. Harmati Prof. H. Böhni, Prof. W. Epprecht, ETH Zürich  

Vergleichende Untersuchungen über die Benetzung metallischer Werkstoffe gegenüber wässerigen Elektrolytlösungen unter besonderer Berücksichtigung des Korrosionsverhaltens

1978 P.A.F. Bohac Prof. E. Baumann, Prof. N. Ibl, ETH Zürich  

Über halogenidfreie Schmelzelektrolyte zur Herstellung von Hexaboriden der Seltenen Erden

1974 A.d. Casa Dr. A Gäumann, ETH Zürich  

Entwicklung angepasster Herstellungs- und Kontrollmetalle im Bereich fester Halbleiter, binäre 5/6 Verbindungen

1972 M. Schweizer Prof. W. Form, University of Neuchâtel  

Rekristallisierungsmechanismus von Zweiphasenlegierungen

1971 Martin Creydt Prof. E. Amstutz, Dr. R. Fichter, ETH Zürich  

Diffusion in galvanisch aufgebrachten Schichten und Weichloten bei Temperaturen zwischen 23 und 212°C

1971 J. P. Oswald Prof. W. Baumgartner, AFIF  

Die Temperaturbestimmung und die dynamische Kalorimetrie von thermischen Effekten mit Hilfe der Differential-Thermoanalyse (DTA) unter spezieller Berücksichtigung der Konstruktion von Phasendiagrammen

1970 S.C. Malik Prof. G. Schwarzenbach, Prof. G. Anderegg, ETH Zürich  

Chelates of Antinomy (III) and Palladium (II)

1968 R. Halonbrenner Prof. H. Günthard, P.-D. A. Bauder, ETH Zürich  

Blitzlichtspektroskopie von Chromylchlorid

1967 H. Böhni Prof. W. Epprecht, Prof. A. Bukowiecki, ETH Zürich  

Über das Korrosionsverhalten verschiedener seltener Metalle gegenüber wässerigen Säurelösungen, unter besonderer Berücksichtigung von Niob und Tantal

1962 H.J. Plüss Prof. H. Fischer, Universität Zürich  

Veränderungen der Haematopoese unter Germaniumoxyd und organischen Germaniumverbindungen


ESM Fellowships

Project Title
2010-2011 M. Russo Prof. P. Smith and Prof. W. Cesari, Department of Materials, ETH Zürich  

Hybrid materials of titanium oxide hydrates and polymers with a view to optical applications

2009-2011 L. Duarte

Dr. Christian Leinenbach and Laboratory for Joining and Interface Technology, Empa Dübendorf

  (Ni, Ti)-Al-Ge alloys for brazing of advanced alumina
2008-2009 N.C. Woo Prof. R. Spolenak, Laboratory of Metallurgy, ETH Zürich   Superplasticity in Thin Films

Research Support

Research Group
2005-2007 EPFL, Dr. S. Mischler, Prof. H Hofmann

Bioactive Nanostuctured Implant Surfaces

2003-2005 Prof. P. Uggowitzer, ETHZ; Prof. Löffler, ETHZ; Prof. M. Textor, ETHZ, Dr. P. Schmutz, EMPA; Prof. A. Domman, NTB Mikrostrukturierte metallische Gläser für die Medizintechnik
2000-2001 Prof. H. Hofmann, EPFL; Prof. D. Rüfenacht, University Hospital of Geneva; Prof. F. Baumgartner, NTB; Prof. B. von Rechenberg, Tierspital Zürich

Suparparamagnetic particle in an artificial material (bone cement, polymer) for cancer treatment by hyperthermia methods

1999-2002 Prof. S. Virtanen, ETHZ; Dr. S. Mischler, EPFL; Prof. B. von Rechenberg, Tierspital Zürich

Biocorrosion and Biotribology of Titanium Implants: Effect of Anodic Oxide Films on their Biologic Environment and the Influence of Local Tissue Homeostasis on the Implants

1996-2000 Naturhistorisches Museum Bern

Project Sumifos

1995-1998 EPFL, Prof. H. Hofmann

Entwicklung neuer Herstellungsmethoden anorganischer Metallverbindungen für funktionelle Werkstoffe

1995-1998 ETH Zürich, M. Textor

Modifizierung der technischen Eigenschaften von Aluminium-Oberflächen durch Gallium und Indium

1995-1996 ETH Zürich, Prof. M. Textor Support of activities in the group Lengenbach, Binntal Wallis
1984 University of Bern, W. Nowacki Beitrag zu Beitrag zu 50 Jahren kristallographischer Forschung 1932-1982
1979 ETH Zürich The crystal structure of a thalium sulfosalt Tl8Pb4Sb21As19S68
1978 LSRH, R. Bonetti, Dr. H.E. Hintermann Bor- und Boridbeschichtungen
1977 ETH Zürich, K. Bhandary, K. Girgis Coordination Polyhedra and Structure of Alloys; Binary Alloys of Vanadium with Group IIIB and IVB Elements
1976 University of Bern, D. Scott, W. Nowacki The crystal structurue of alloclasite, CoAsS, and the alloclasite-cobaltite transformation
1976 University of Bern, J.E. Iglesias, W. Nowacki Refinement of the crystal structure of domeykite, a structure related to the A15 Type
1976 LSRH, P. Niederhäuser, Dr. H.E. Hintermann Schutz von Beryllium gegen Verschleiss und Korrosion und Vermeidung der Bildung toxischer Produkte durch geeignete Überzüge
1976 ETH Zürich, K. Bhandary, K. Girgis A New Approach to Limit the Coordination Number in Alloys I. Binary Alloys of Vanadium with IIIb and IVb Elements
1975 ETH Zürich, K. Girgis Crystallographic Studies and Superconductivity of V3-xMexGa(Me=Cr, Mn, Fe)
1975 University of Bern, V. Divjakovic, W. Nowacki Die Kristallstruktur von Galchait (Hg0, 76 (Cu, Zn) 0, 24) 12 Tl 0, 96 (AsS3)8
1974 University of Bern, J.C. Portheine, W. Nowacki Refinement of the crystal structure of zinckenite Pb6Sb14S27
1972 Dr. M. Schenker Das Molybdänglanzvorkommen im Baltschiedertal (Wallis); Zusammenfassung der bisherigen Beobachtungen und kritische Bemerkungen zu den Erzreserven
1969 ETH Zürich, A. Gäumann, J. Troxler Zonenschmelzen
1968-1971? LSRH, H. Breitner, Dr. H.E. Hintermann Herstellung von Borstäben nach dem CVD-Verfahren (discontinued)
1968 University of Bern, W. Nowacki Die Mineralfundstelle Lengenbach im Binnatal (Wallis)
1967 Massachusetts Institute of Technology, University of Bern, B.J. Wuensch, W. Nowacki The crystal structure of marrite, PbAgAsS3
1967 University of Bern, W. Nowacki, V. Kunz, F.Marumo Über einige Mineralstufen aus dem Lengenbach (II)
1967 ETH Zürich, A. Gäumann Präparation von Fotohalbleitern
1966 ETH Zürich, A. Gäumann Differential-Thermonanalyse und Zustandsdiagramm
1966 ETH Zürich, W. Epprecht Versuche zur Frage des Zusammenhangs zwischen der Qualität und den mechanischen Eigenschaften von Uhrentriebfedern
1965 Unversity of Bern, W. Nowacki, F. Marumo The crystal structure of rathite-I
1965 University of Bern, Prof. Th. Hügi, J.-P. Saheurs, E. Spycher Berylliumgehalte in granitischen Gesteinen der Schweizeralpen
1965 University of Bern, Prof. Th. Hügi Möglichkeiten einer schweizerischen Urangewinnung
1964 ETH Zürich, W. Epprecht Untersuchungen an Federlegierungen mit unterschiedlichem E-Modul und verschieden hoher Streckgrenze
1964 University of Bern, W. Nowacki, F. Marumo, Y. Takeuchi Untersuchungen an Sulfiden aus dem Binnatal
1964 University of Bern, W. Nowacki, V. Kunz, F. Marumo Über einige Mineralstufen aus dem Lengenbach (I)
1964 University of Bern, W. Nowacki Zur Kristallchemie der Sulfosalze, insbesondere aus dem Lengenbach
1964 University of Bern, W. Nowacki, F. Marumo The Crystal Structure of Lautite and of Sinnerite, a New Mineral from Lengenbach Quarry
1964 University of Bern, W. Nowacki, J.B. Wuensch, V. Kunz Über eine stengelig-faserige Ausbildung von Jordanit aus dem Lengenbach
1965 University of Bern, Y. Takeuchi, S. Ghose, W. Nowacki The crystal structure of hutchinsonite (Tl,Pb) 2As5S9
1964 ETH Zürich  The Crystal Structure of the Thallium-Lead Sulfosalt Hutchinsonite
1963 University of Bern, Prof. Th. Hügi Uranvorkommen in der Schweiz; mit besonderer Berücksichtigung der radioaktiven Fossilknochen von Langenthal
1955 ETH Zürich, W. Epprecht Kritische Stellungnahme zu den zugänglichen, bis zum Frühjahr 1955 durchgefühten geologischen Untersuchungen über die Molybdänglanz-Lagerstätte am Alphorn